L'importanza degli omega-3 e la sfida dell'eccesso di omega-6 per l'infiammazione e la salute generale

Lo stile di vita moderno ha portato ad un problema diffuso: un eccesso di acidi grassi omega-6 nel nostro corpo. Questa famiglia di grassi è direttamente responsabile dei livelli di infiammazione elevati e di conseguenze negative sulla salute. Tuttavia, esiste una soluzione: aumentare l’assunzione di omega-3 EPA e DHA per creare un equilibrio e migliorare la salute.

Un’importante sfida legata al nostro stile di vita moderno è mantenere un livello di infiammazione ideale nel corpo. Un certo grado di infiammazione è necessario per combattere le infezioni e favorire la coagulazione del sangue, ma un eccesso di infiammazione può mettere sotto pressione gli organi come il cuore, il cervello, il rene e le articolazioni, compromettendo la salute. Al centro di questa battaglia corporea tra infiammazione e anti-infiammazione ci sono gli acidi grassi essenziali: gli omega-6 e gli omega-3 rispettivamente. Il nostro corpo non produce naturalmente questi acidi grassi, quindi dobbiamo assumerli attraverso il cibo. Tuttavia, nonostante entrambi siano considerati “essenziali”, hanno effetti diversi. Gli omega-6 hanno proprietà pro-infiammatorie, mentre gli omega-3 sono anti-infiammatori. Un equilibrio sano tra i due è fondamentale per il benessere.

La dieta occidentale moderna ha portato a uno squilibrio nel rapporto tra omega-6 e omega-3. 

Durante i tempi preindustriali, quando i problemi di salute legati allo stile di vita erano meno comuni, le persone consumavano meno cibi trasformati e ultra-processati, come gli oli vegetali trasformati e le carni provenienti da allevamenti industriali e allevate a cereali. Al contrario, la dieta occidentale odierna è caratterizzata da un consumo elevato di tali oli e carni convenzionali derivate da animali a cui viene impedito di pascolare. Allo stesso tempo, la maggior parte della popolazione mondiale assume quantità insignificanti di omega-3 EPA e DHA.

Consulta la mappa qui sotto per conoscere i livelli di omega-3 in tutto il mondo:

I dati scientifici dimostrano che il rapporto tra omega-6 e omega-3 nelle diete occidentali attuali è di circa 16 a 1, un valore molto lontano dal rapporto evolutivo umano di circa 3 a 1.

I due principali responsabili dell’eccesso di omega-6 nel nostro corpo sono l’olio di soia e l’olio di girasole, ampiamente presenti nei cibi altamente processati. In Italia, è praticamente impossibile trovare un alimento confezionato che non contenga olio di girasole, ad eccezione forse dei prodotti del marchio Ketozona, specializzata in alimenti chetogenici che dichiarano esplicitamente l’assenza di olio di girasole in etichetta.

Anche negli Stati Uniti, negli ultimi decenni si è verificato un aumento del 200% nell’assunzione di acidi grassi omega-6. Questa elevata assunzione di oli trasformati ha portato a un accumulo eccessivo di omega-6 nel corpo, sia nei depositi di grasso che nelle membrane cellulari, con conseguenze negative sui livelli di infiammazione corporea. Questo squilibrio è stato associato all’aumento delle malattie croniche.

Da un lato, l’introduzione di oli come l’olio di girasole contribuisce ad aumentare i livelli di infiammazione nel corpo, dall’altro lato, la nostra alimentazione moderna fornisce scarse quantità di omega-3 in modo naturale, poiché i cibi sono spesso di bassa qualità e prodotti principalmente per generare profitto, senza prestare attenzione al potenziale impatto sulla salute.

Questa combinazione di eccesso di omega-6 e carenza di omega-3 compromette l’equilibrio degli acidi grassi nel nostro corpo, favorendo un aumento dell’infiammazione e contribuendo al rischio di malattie croniche. È quindi importante prendere provvedimenti per ridurre l’assunzione di omega-6 e aumentare l’assunzione di omega-3 attraverso fonti di alta qualità, come gli integratori di olio di krill, per ripristinare l’equilibrio e promuovere una migliore salute.

Gli omega-3 svolgono un ruolo fondamentale nella funzionalità delle membrane cellulari

I cibi che ingeriamo forniscono la materia prima per assemblare le membrane cellulari, e pertanto è di grande importanza il tipo di grassi che consumiamo. Gli omega-3, in particolare, sono componenti strutturali delle membrane cellulari e contribuiscono alla loro flessibilità, permettendo alle cellule del nostro corpo di svolgere efficacemente le loro funzioni.

Quando si studiano gli effetti degli omega-3 sulla salute umana, analizzano spesso qualcosa chiamato “indice omega-3“. L’indice omega-3 è una misura utilizzata per valutare il livello di acidi grassi omega-3, in particolare EPA (acido eicosapentaenoico) e DHA (acido docosaesaenoico), presenti nelle membrane dei globuli rossi nel sangue attraverso un semplice esame del sangue. Questa misurazione fornisce un’indicazione attendibile del rapporto tra omega-3 e altri acidi grassi nel corpo. Un indice omega-3 ottimale è generalmente considerato intorno all’8% o superiore mentre attualmente la maggior parte della popolazione mondiale presenta un indice omega-3 di circa il 4%.

Misurare l’indice omega-3 è necessario per valutare lo stato degli omega-3 nel corpo e identificare eventuali carenze o squilibri e indirettamente i fattori di rischio. Livelli bassi di omega-3 nell’indice possono indicare una dieta povera di fonti di omega-3 o un metabolismo inefficiente nella conversione di precursori di omega-3 come l’ALA (acido alfa-linolenico) in EPA e DHA. Un indice omega-3 inferiore al livello ottimale può essere associato a un aumentato rischio di malattie cardiovascolari, infiammazione cronica e altre condizioni di salute. Al contrario, un indice omega-3 più elevato è stato collegato a benefici per la salute, come la riduzione del rischio di malattie cardiache e la promozione di una migliore funzione cerebrale e cognitiva. Monitorare l’indice omega-3 è dunque necessario per adottare misure correttive, come modificare la dieta per aumentare l’assunzione di alimenti ricchi di omega-3 o, meglio ancora perché giornalmente ripetibile, integrare con integratori di omega-3 di alta qualità.

È essenziale consultare un professionista sanitario qualificato per valutare i risultati dell’indice omega-3 e sviluppare un piano di azione personalizzato per migliorare l’equilibrio degli acidi grassi nel corpo. Tuttavia, può essere sfidante trovare un medico competente in questo campo, poiché molti dei miei colleghi non sono adeguatamente informati su questa tematica. Basti pensare che molti di loro prescrivono addirittura integratori che contengono Omega-6, come la Borragine, che ne contiene circa per il 25% del proprio peso… Spesso sono abituati ad intervenire solo quando compaiono sintomi o malattie, prescrivendo farmaci anziché concentrarsi sulla corretta gestione dell’infiammazione per prevenire le patologie croniche e ridurre la necessità di farmaci.

Molti Medici ritengono, ad esempio, che l’artrite causi l’infiammazione, ma in realtà è l’infiammazione cronica a causare l’artrite. È importante sensibilizzare i medici sull’importanza dell’equilibrio degli acidi grassi e sulla gestione corretta dell’infiammazione per promuovere la salute e prevenire le malattie croniche. Cosa che, sfortunatamente, vedo abbastanza improbabile.

Gli innumerevoli studi scientifici condotti negli ultimi decenni hanno evidenziato numerosi benefici degli omega-3 per la salute. Nel 2009, uno studio pubblicato su PLOS Medicine ha rivelato che bassi livelli di omega-3 contribuiscono a 84.000 morti all’anno solo negli Stati Uniti, un effetto paragonabile all’alto consumo di grassi trans. Ulteriori ricerche hanno dimostrato che un indice omega-3 più elevato è associato a un minor rischio di malattie cardiovascolari e mortalità complessiva.

Integratori di omega-3 possono migliorare l’equilibrio degli acidi grassi nel corpo.

Sebbene sia possibile ridurre l’assunzione di omega-6, può essere difficile evitarla del tutto. Pertanto, la soluzione per ripristinare un equilibrio adeguato di acidi grassi è rappresentata dagli integratori di omega-3. Le fonti marine, in particolare gli integratori a base di olio di krill, sono state riconosciute come particolarmente efficaci nel migliorare i livelli di omega-3 nel corpo.

Aumentando l’assunzione di omega-3, l’EPA e il DHA possono contribuire ad eliminare gli omega-6 dalle membrane cellulari.

L’olio di krill presenta un vantaggio unico rispetto ad altre fonti di omega-3: i suoi omega-3 sono legati ai fosfolipidi. Poiché i fosfolipidi sono componenti naturali delle membrane cellulari umane, l’assorbimento degli omega-3 del krill avviene in modo efficiente, influenzando positivamente cellule, organi e salute generale del corpo.

La scienza ha dimostrato ripetutamente che gli omega-3 del krill aumentano in modo efficace l’indice omega-3 nel corpo. Ciò migliora automaticamente l’equilibrio tra omega-6 e omega-3, contribuendo al miglioramento complessivo della salute.

Ridurre l’assunzione di omega-6 e aumentare quella di omega-3 è un passo semplice per migliorare la salute. La scelta dei fosfolipidi del krill come fonte di omega-3 rappresenta una scelta nutrizionale ottimale per raggiungere un migliore equilibrio tra omega-6 e omega-3 e godere dei benefici per la salute che ne derivano.

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